TheBaseballPage.com

Al Downing

Al Downing

Position(s):
P
Born:
July 28, 1941
Bats:
Right
Throws:
Left
Height:
5' 11"
Weight:
175 lbs
Major League Debut:
7-19-1961 with NYA

Written by: Bob Cohen

Blessed with an overpowering fastball and tremendous natural ability, Al Downing was dubbed the "Black Sandy Koufax" by many baseball scouts early in his career. The left-handed hurler's extraordinary talent enabled him to become the first African-American starting pitcher in the history of the New York Yankees, only months after he first signed with the team as a 19-year-old amateur free agent. Ironically, Downing's exceptional physical skill also prevented him from developing into a complete pitcher until much later in his career.

Biography:

Born in Trenton, New Jersey on June 28, 1941, Alphonso Erwin Downing developed a fondness for baseball playing on the local sandlots. After graduating from Trenton's Central High School, Downing attended Rider University, for whom he starred as a pitcher until being signed for the Yankees in 1960 by former Negro Leaguer Bill Yancy. Although only 19 at the time, Downing possessed the sort of talent that convinced Yancy he had the ability to eventually become the first black starting pitcher in club history. First, though, the young lefthander had to mature, both as a pitcher and as a man.

Having spent his entire youth in Trenton, Downing never before witnessed the kind of racial segregation that still existed in the South. However, he experienced it first-hand as soon as he arrived at New York's minor-league center at Bartow, Florida. Upon learning he wasn't welcome to stay in the same hotel as his white teammates, Downing joined a few other dark-skinned players in traveling crosstown to stay in the home of a local black family.

Early Career:

Another lesson Downing had to learn involved his performance on the playing field. Pitching for the first time with New York's minor-league affiliate in Double A Binghamton, Downing fared extremely well. Despite displaying a lack of control on the mound at times, the lefthander simply overpowered his weaker opposition, averaging about one strikeout per inning. Downing's blazing fastball enabled him to compile a 9-1 record by mid-July, earning him a quick call-up to the major-league club.

The Yankees soon discovered they made an error in judgment by summoning Downing to the big leagues so quickly. Never having pitched even at the Triple A level before, the lefthander lacked the experience to face major league hitters. Whenever Downing got into trouble in the minors, he simply reared back and threw his fastball past the inferior batters he typically faced. However, the hitters he opposed at the major league level quickly observed that Downing had neither learned how to change speeds nor alter his approach on the mound. Corresponding, they merely sat back and looked for his fastball. Unable to consistently overpower major league hitters, Downing attempted to throw even harder. Doing so, though, caused his control to desert him, leaving him behind in the count much of the time, and causing him to walk an inordinate number of batters. Before long, Downing found himself banished to the bullpen. Having lost all faith in his abilities, Downing was returned to the minor leagues shortly thereafter.

Downing initially struggled somewhat upon his return to the minors, but he regained his self-confidence while pitching at Triple A Richmond in 1962. Pitching especially well during the season's latter stages, the lefthander appeared poised for a return to the major leagues.

Success at Major League Level:

The Yankees took note of the change in Downing's demeanor in spring training and brought the 21-year-old lefthander north with them for the start of the 1963 campaign. After being used sporadically during the early stages of the season, Downing gradually worked his way into the starting rotation. Displaying flashes of brilliance at times, Downing finished his rookie campaign with a record of 13-5, an ERA of 2.56, and 171 strikeouts in just 175 innings of work, while allowing just 5.84 hits per nine innings. Still, he occasionally reverted to his earlier form, struggling with his control and walking a total of 80 men.  Downing continued to befuddle team management the following year, leading all American League pitchers in both strikeouts (217) and bases on balls (120), while posting a record of 13-8 and an ERA of 3.47 for the A.L. champions.

Plagued by inconsistency and control problems, Downing compiled a losing record in both 1965 and 1966, as the Yankees fell from baseball's elite. However, even though New York finished ninth in the American League in 1967, Downing finished the campaign with a mark of 14-10. Displaying a level of consistency and maturity he previously lacked, Downing developed into a complete pitcher. Although the hard-throwing lefthander still had the ability to reach back for something extra if the situation called for him to do so, he mastered a changeup and learned how to mix up his pitches better. In addition to posting a mark of 14-10, he compiled a 2.63 ERA, struck out 171 batters, reduced his walk total to only 61, and allowed only 158 hits in 202 innings of work, en route to earning his only selection to the All-Star Team.

The 1967 campaign turned out to be Downing's last full year with the Yankees. After watching the enigmatic lefthander miss extensive playing time in each of the next two seasons due to arm problems, the Yankees elected to trade him to Oakland prior to the start of the 1970 season as part of the deal that brought Danny Cater to New York. Downing split the 1970 campaign between the A's and the Brewers, experiencing little in the way of success by posting a combined record of only 5-13. However, Downing had the finest season of his career after being traded to the Dodgers prior to the start of 1971. Turning 30 during the season, a more mature Downing relied more heavily on his breaking ball than ever before. Although the veteran lefty struck out only 136 batters, he compiled a record of 20-9 and an ERA of 2.68, while also throwing a league-leading five shutouts. Downing finished second in the National League in wins, third in the Cy Young voting, and tenth in the league MVP balloting.

At the conclusion of the 1971 campaign, an article appeared in the 1972 Edition of The Complete Handbook of Baseball that stated, "(Al) Downing learned how to pitch the hard way, bouncing from team to team after his fastball evaporated. 'I realize now I'll never throw that hard again,' Downing said last season. 'I'm fortunate I learned how to make it as a pitcher.'"

Later Years:

Downing spent six more years with the Dodgers, but he never again reached such heights. His combined record over his final six seasons was a decidedly mediocre 26-28, and he retired at the conclusion of the 1977 campaign with a career record of 123-107. Since Downing is probably best-remembered for surrendering Hank Aaron's record-breaking 715th home run, it could certainly be said that his legacy is one of unfulfilled potential. Nevertheless, he had four very good years and was among the top two or three starters on his team's pitching staff in each of those years.

Former teammate Roy White, who played with Downing for five seasons in New York, recalled the natural talent the lefthander possessed early in his career: "He (Downing) threw so easy, you really didn't know how hard he threw, but he really had a great fastball and a great changeup. It's too bad he couldn't have stayed a Yankee."

After retiring as an active player, Downing served for a time as a radio broadcaster for the Dodgers. He currently works in community service for the organization.

This day in baseball history

July 31

  • 2005

    Among thousands of high-spirited Boston Red Sox and Chicago ...

  • 1996

    On July 31, 1996, the New York Yankees acquire slugging DH/f ...

  • 1990

    On July 31, 1990, Hall of Famer Nolan Ryan of the Texas Rang ...

More Baseball History

Sponsored Links

 
Tagged:
Al Downing, All-Star, Danny Cater, Hank Aaron, Los Angeles Dodgers, New York Yankees, Oakland Athletics, Roy White

Comments

  • Aqsa Bhatti said: I have recently started a blog, the info you provide on this site has helped me greatly. Thanks for all of your time & work High pr Links 3:16AM 05/12/15
  • jeparaonline said: FURNITURE JEPARA Anda mencari produk Furniture Jepara dengan desain minimalis ataupun klasik asli mebel jepara dengan harga murah. kami menyediakan berbagai tipe atau model produk mebel terutama dengan menggunakan material kayu jati. Disni saya menjual produk produk mebel mulai dari kursi tamu minimalis meja makan jati tempat tidur dan sebagainya. Untuk indormasi lebih lanjut anda bisa langsung menuju katalog website kami. Kursi Tamu Jati Produk produk yang kami tawarkan mempunyai kualitas tinggi dan kami menawarkannya dengan harga yang cukup terjangkau Produk produk yang kami tawarkan mempunyai kualitas tinggi dan kami menawarkannya dengan harga yang cukup terjangkau, tentunya kualitas produk tersebut akan kami jaga. Produk Meja Makan Minimalis selalu banyak diminati oleh banyak konsumen baik itu dari dalam maupundari luar negri. Banyak sekali turis turis asing berbondong bondong ke jepara dengan tujuan yang sama seperti anda yaitu untuk mencari produk sebagai produksen furniture memberikan anda kemudahan untuk berbelanja produk furniture jepara dengan aman melalui transaksi online, kami menyediakan berbagai model di dalam katalog website kami. Anda cukup duduk santai di ruamh, kami kerjakan produk pesanan anda dan tentunya kami akan memberikan garansi jika produk tidak sampai ke tangan anda ataupun produk Anda mencari produk Mebel Jepara dengan desain minimalis ataupun klasik asli mebel jepara dengan harga murah. kami menyediakan berbagai tipe atau model produk mebel terutama dengan menggunakan material kayu jati. Disni saya menjual produk produk mebel mulai dari kursi tamu minimalis meja makan jati tempat tidur dan sebagainya. Lemari Pakaian Jati Jepara yang anda pesan tidak sesuai dengan pesanan. Setiap produk kami, kami proses dengan sangat terkontrol, baik itu dalam hal pemilihan kayu, proses kontruksi, pahatan ukir hingga proses finishing. Oleh karena itu kami sebagai perusahaan selalu mengutamakan kualitas produk serta meningkatkan pelayanan yang ramah kepada anda. Jepara memang dikenal sudah sejak lama sebagai kota industri Kursi Tamu Minimalis terbesar di asia hingga dunia. Kualitas produk dari jepara sudah banyak di akui oleh beberapa negara. Kota Jepara sendiri selalu menjadi langganan aktif dalam setiap pengadaan pameran furniture Banyak sekali produk produk yang di tawarkan disana, baik itu dengan model minimalis ataupun klasik. Salah satunya yang menjadi produk unggulan mebel jepara yaitu Tempat Tidur Jati yang sangat cantik dengan keaslian ukiran khas mebel jepara yang terukir rapih dan halus di setip sudutnya. Ada juga produk unggulan lain seperti tempat tidur, meja makan, set meja makan dan banyak lainnya. Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di Tempat Tidur Minimalis Kami Menawarkannya secara online dengan kami, anda tidak perlu ragu, karena perusahaan kami sudah diakui dan mempunyai ijin kerja yang bersangkutan dengan hukum. Jadi apabila anda ada keluhan saat bertransaksi Kamar Set Jati Jepara produk produk kami berkualitas karena dikerjakan oleh tenaga mebel yang sudah berpengalaman dibidangnya. Untuk katalog produk anda bisa klik link berikut dengan kami, jaminan keamanan 100% di toko kami produk produk kami berkualitas karena dikerjakan oleh tenaga mebel yang sudah berpengalaman dibidangnya. Untuk katalog produk anda bisa klik link berikut Kamar Set Minimalis kami sudah mulai membuka pemesanan dengan anda cukup dengan santai diruamh, anda tinggal menyodorkan bagaimana produk mebel yang anda inginkan, anda dp maka kami akan kerjakan, untuk lama proses tergantung tingkat kerumitan produk pesanan, itu smua bisasa kami tawarkan secara Diantaranya anda dapat memesan produk produk produk kami berkualitas karena dikerjakan oleh tenaga mebel yang sudah berpengalaman dibidangnya. Untuk katalog produk anda bisa klik link berikut Kursi Tamu Klasik Mewah memang sedang maraknya disaat perkembangan yang semakin canggih, tetapi anda jangan mudah tertipu dengan tergiur harga yang jauh dibawah harga normal. Produk unggulan mebel jepara seperti Sekarang rata rata dijual dengan harga standart yaitu di kisaran Rp. 7.000.000, dan untuk produk produk produk kami berkualitas karena dikerjakan oleh tenaga mebel yang sudah berpengalaman dibidangnya. Untuk katalog produk anda bisa klik link berikut Meja Makan Klasik Mewah Banyak pilihan produk produk mebel yang ada di toko kami, diantaranya produk produk kami berkualitas karena dikerjakan oleh tenaga mebel yang sudah berpengalaman dibidangnya. Untuk katalog produk anda bisa klik link berikut dengan harga yang bervariasi dan tentunya sangat kompetitif. Ada juga produk unggulan lain seperti tempat tidur, meja makan, set meja makan dan banyak lainnya. Pintu Gebyok Jati Jepara Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di Ada juga produk unggulan lain seperti tempat tidur, meja makan, set meja makan dan banyak lainnya. Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di Kamar Set Anak yang sangat cantik dengan keaslian ukiran khas mebel jepara yang terukir rapih dan halus di setip sudutnya. Ada juga produk unggulan lain seperti tempat tidur, meja makan, set meja makan dan banyak lainnya. Anda mencari produk Mebel Jati Jepara dengan desain minimalis ataupun klasik asli mebel jepara dengan harga murah. kami menyediakan berbagai tipe atau model produk mebel terutama dengan menggunakan material kayu jati. Disni saya menjual produk produk mebel mulai dari kursi tamu minimalis meja makan jati tempat tidur dan sebagainya. Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di dalam hal ini saya ada rekomendasi untuk anda untuk berkonsultasi terlebih dahulu dengan pakarnya, Meja Rias Jati Jepara anda bisa langsung menuju untuk saat ini mebel jepara memang sudah sangat berkembang jepara terkenal hingga ke mancanegara sebagai pusat industri mebel terbesar di dunia, produk produknya sudah banyak yang di export ke mancanegara, salah satunya italy Tempat Tidur Anak Tingkat Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di dalam hal ini saya ada rekomendasi untuk anda untuk berkonsultasi terlebih dahulu dengan pakarnya Produk unggulan mebel jepara seperti Sekarang rata rata dijual dengan harga standart yaitu di kisaran Rp. 7.000.000, dan untuk produk produk produk kami Toko Mebel Mebel Jepara Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di dalam hal ini saya ada rekomendasi untuk anda untuk berkonsultasi terlebih dahulu dengan pakarnya Produk unggulan mebel jepara seperti Sekarang rata rata dijual dengan harga standart yaitu di kisaran Rp. 7.000.000 Mebel Jepara Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di dalam hal ini saya ada rekomendasi untuk anda untuk berkonsultasi terlebih dahulu dengan pakarnya Produk unggulan mebel jepara seperti Sekarang rata rata dijual dengan harga standart yaitu di kisaran Rp. 7.000.000 Mebel Jepara Slmt sore para kaum adam sekalian, pada sore hari ini saya akan sedikit berbagi tentang kota jepara. Kota Jepara adalah sebuah kota kecil di jawa tengah, yang lebih dikenal dengan sebutan kota ukir. Mebel Jepara Murah Di kota Jepara juga ada salah satu pulau wisata yang bernama karimun jawa, sebuah pulau yang ikut di kabupaten Jepara. Tetapi disini saya akan menjelaskan seklilas tentang mebel jepara. Tentang Mebel Jepara Kota Jepara yang terletak di laut utara propinsi Jawa Tengah sudah sangat terkenal sejak beberapa abad yang lalu dengan ukirannya dan hasil karya lainnya dari bahan kayu terutama kayu jati. Perabot Ruang Kamar Tempat Tidur Merupakan mahakarya peninggalan dari leluhur yang merupakan perpaduan antara unsur budaya, keahlian dan seni bernilai tinggi lahirlah model dan desain yang indah pada mebel dan hasil karya lainnya yang selalu digunakan oleh para raja dan para bangsawan sebagai simbol dari suatu keindahan. Tips Memilih Meja Makan Kayu Seiring dengan perkembangan zaman, Jepara semakin berkembang. Tidak hanya terkenal di Nusantara tapi juga ke mancanegara. Mengundang para importir untuk ikut memasarkan produk-produk Jepara yang semakin diminati. Mebel Jepara Minimalis Modern Mereka pun ikut andil dalam perkembangan desain dan model mebel jepara selalu berubah mengikuti trend pasar yang tidak selalu mengutamakan ukiran yang merupakan ciri khas klasik mebel Jepara. Tentang Ukiran Jepara Berbagai bentuk teknik finishing pun lahir, ikut memperkaya dan memperindah khasanah model mebel Jepara. Dikombinasi dengan makin ditemukannya bahan-bahan kimia baru untuk campuran bahan finishing menghasilkan suatu barang dengan hasil kualitas bagus Ciri Khas Mebel Jepara , harga yang kompetitif serta proses yang cepat. Itu semua sudah muncul berkat karya seni mebel jepara yang sudah naik pamornya Tips Memilih Mebel Jepara Produk-produk yang ditampilkan merupakan hasil karya dari para perajin kecil langsung tanpa pihak lain. Bila anda berminat berarti anda juga membantu kelangsungan penghidupan mereka. Mebel Jati Jepara Sebab harus kita akui bersama kenyatannya orang-orang kecil pribumi belum dapat menikmatmati secara merata atas hasil alam, hasil karya mereka sendiri. Tips Penataan Kamar Tidur Dengan adanya penawaran produk-produk ini diharapkan dapat membantu bagi mereka terutama para perajin kecil yang belum mendapatkan kesempatan untuk ikut dapat menikmati. Tips Memilih Meja Makan Di bawah nanti akan satya berikan tips tentang bagaimana cara memilih kursi tamu yang terbuat dari bahan kayu jati dengan tepat, Anda bisa membaca beberapa tips dibawah ini. Tips Memilih Kursi Tamu Jati Asli Jepara Kami yakin setelah membaca artikel ini, anda akan mengetahui tentang bagaimana cara yang tepat untuk anda memilih mebel yang terbuat dari kayu jati. Desain Kamar Tidur Minimalis ciri khas tersendiri baik di ukirannya dan produknya yang mempunyai kualitas tinggi dan sudah ternama dan mendunia dari sejak dulu.Tidak asing dikalangan kita yang sudah sangat mengenal Tips Memilih Produk Mebel Jati Dari Jepara dari jepara dengan berbagai ciri khasnya. disini saya akan membagikan beberapa tips kepada anda bagaimana memilih produk Kursi Tamu Jati Jepara adalah salah satu jenis produk dari mebel jepara, semakin banyaknya model Kursi Kamu Jati Jepara sebaiknya anda perhatikan terlebih dahulu kapasitas atau ukuran ruang tamu anda Kursi Tamu Minimalis Murah agar ruang tamu anda terlihat lebih indah dan nyaman untuk berkumpul dengan keluarga.Tentu anda harus lebih selektif untuk menentukan model kursi tamu jati yang anda sesuaikan dengan kapasitas dan ukuran ruangan anda. Tips Memilih Kursi Tamu Jati Jepara Oleh karena itu mulai dari lima tahun terakhir kami sudah mengembangkan untuk pembelian produk furniture dengan menawarkannya di dalam hal ini saya ada rekomendasi untuk anda untuk berkonsultasi terlebih dahulu dengan pakarnya Produk unggulan mebel jepara seperti Sekarang rata rata dijual dengan harga standart yaitu di kisaran Rp. 7.000.000 Mebel Jepara MULAI DARI SINI LAGI Dalam suatu hunian rumah meja makan sudah menjadi produk mebel yang wajib ada, kalau tidak ada nanti kita makannya sambil jongkok dong... Hehehe. Furniture Jati Model model meja makan dibeberapa tahun terakhir lebih condong dengan desain minimalis, mungkin itu dikarenakan mulai berkembangnya rumah berkonsep minimalis. Disini saya akan memberikan beberapa gambaran produk meja makan dengan desain minimalis yang tentunya berbahan baku kayu asli jepara. Meja Makan Jati Minimalis Modern Kenapa saya mengatakan produk Meja Makan Jati Minimalis Modern Asli Jepara, itu dikarenakan produk meja makan jati dari asli produk mebel jepara sudah terbukti kualitasnya. Sudah ah kelamaan, langsung ke intinya saja ya Kamar Set Minimalis Modern , takut keburu ngantuk ... Hehehe Furniture adalah salah satu peralatan atau perabotan yang pastinya sangat dibutuhkan disetiap sudut rumah anda Tips Memilih Furniture Jati .Semakin berkembangnya produk furniture dari tahun ke tahun furniture Jepara semakin berkembang pesat dari segi desain dan kualitas disini saya akan memberikan sedikit tips untuk memilih bagaimana furniture yang mempunyai kualitas bagus dan tidak. 11:41AM 05/10/15
  • Aqsa Bhatti said: I have recently started a blog, the info you provide on this site has helped me greatly. Thanks for all of your time & work targeted email advertising 9:36AM 05/07/15
Login or register to post comments

Stay Connected

Share |

Today's Poll

Will Red Sox Repeat in 2014:
Browse Player Profiles